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[포포투=Mark White]

코로나19로 인해 프리미어리그가 멈췄습니다. 가장 이상적인 시나리오는 가능한 한 빨리 리그가 재개되는 것입니다. 일각에서는 시즌을 무효화해야 한다는 이야기도 나오고 있습니다. 하지만 취소가 실제 각 프리미어리그 구단에 득이 될까?

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아스널
다음 시즌 UEFA 챔피언스리그 티켓 확보를 위해 힘든 싸움을 하고 있는 아스널에 시즌 무효는 구원의 은총이 아닐지 모른다.

아스널은 2020년 들어 프리미어리그 무패 행진을 하고 있는 유일한 팀이었습니다. 여전히 지원군이 필요한 상황이지만, 미켈 아르테타 지휘 아래 팀은 분명히 긍정적인 방향으로 나아가고 있었습니다. 피에르-에메릭 오바메양, 그리고(또는) 알렉상드르 라카제트는 아스널을 위한 마지막 경기를 할 수도 있었습니다. 어차피 나설 다른 대회가 거의 없기도 하였지만, 남은 시즌은 발전을 위한 보너스와도 같았습니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? No

애스턴 빌라
빌라파크에서 힘든 시즌을 보냈지만, 지난 시즌 많은 선수들이 떠난 것을 감안하면 어쩔 수 없는 일이었습니다. 애스턴빌라는 시즌 동안, 여러 좌절을 겪었습니다. 웨슬리와 톰 히튼을 모두 장기 부상으로 잃었습니다. 노력의 보상으로 리그컵 결승에 오르기도 했지만(준우승), 리그 순위는 더욱 하락할 가능성이 남아 있습니다.

결과적으로 시즌이 사라지는 게 빌라를 도울 수 있을 것입니다. 올 시즌 아주 멋지게 경기를 한 것 같지는 않기 때문입니다. 더욱이 강등 싸움에 직면해 있으니, 프리미어리그에 잔류케하는 시나리오라면 어떤 것이든 팀 전체엔 좋다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? Yes

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본머스
올 시즌은 본머스에 재앙과 다름없었습니다. 핵심 선수들의 부상이 계속됐고, 데이비드 브룩스는 시즌 내내 선발 제외되었습니다. 본머스가 잘못될 수 있었던 거의 모든 일이 있었다는 뜻입니다.

수 주 동안의 리그 연기는 본머스에 반가운 휴식으로 다가왔습니다. 선수단은 지쳤고, 일부 선수들은 여전히 부상에서 회복하고 있기 때문. 브라이튼과 애스턴빌라 상대 2연승에도 불구하고, 잔류 싸움은 현실적으로 어렵다. 현재 새로운 훈련장이 만들어지고 있어서, 최소한 선수단 재정비할 수는 있습니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? Yes

브라이튼&호브 알비온
그레이엄 포터 지휘 아래 브라이튼은 지난 시즌 보다 더 나아 보입니다. 분위기도 좋아져서, 상당한 전리품을 획득했습니다. 하지만 순위(15위)는 여전히 위험합니다.

시즌이 취소된다면, 적어도 발전의 시간을 벌 수 있습니다. 브라이튼에는 영입생 몇 명이 필요합니다. 포터가 그리는 축구는 서서히 발현되고 있지만, 숙고 기간이 있는 것이 좋을 것입니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? Yes

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번리
번리는 꾸준한 클럽입니다. 시즌 연기가 결정됐을 때 10위였고, 8경기 연속 무패 행진을 하고 있었습니다. 현재 션 다이시 감독은 드와이트 맥닐 같은 선수를 잃을 수 있다는 사실을 인정한 상황. 챔피언스리그 진출 티켓까지 승점 차가 6점에 불과하다는 점을 감안하면, 유용한 휴식 시간이라기 보다 달갑지 않은 방해와도 같다.

번리는 요한 베르그 구드문드손과 애슐리 반스가 복귀를 맞을 예정이었습니다. 유로파리그에 나설 가능성은 충분히 있었습니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? No

첼시
첼시와 과도기가 될 것으로 보였던 올 시즌은 실제, 프랭크 램파드 지휘 아래 인상적인 시즌으로 드러났다. 챔피언스리그 16강에 올랐고, 3월까지 리그에선 톱4에 진입했습니다.

이번 휴식기는 메이슨 마운트 같은 선수들에게는 뛰면서 발전할 시간이 없어졌다는 것을 의미하지만, 칼럼 허드슨 오도이와 리스 제임스처럼 코로나19 양성 반응을 보인 이들도 있는 것을 보면, 첼시에는 전반적으로 좋은 일일 것입니다.

종합적으론, 첼시에 예측하기 힘든 시즌이었습니다. 하킴 지예흐를 추가 영입하며 여정의 출발점에 서있고, 이미 챔피언스리그에 진출해있습니다. 시즌이 취소돼도 첼시는 너무 망연자실해 할 것 없습니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? Yes

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크리스탈 팰리스
팰리스는 브라이튼과 더비전 포함 지난 세 경기를 승리로 장식했습니다. 올 시즌 팰리스 팬들은 윌프리드 자하의 마지막 시즌을 볼 수 있었을 뿐만 아니라, 기록적인 승점을 쌓아올린 팀 역시 볼 수 있었습니다. 그리고 2개월이나 시즌을 더 남겨두고 있었습니다.

팰리스가 재건을 해야 하는 건 분명합니다. 새로운 공격수가 선발 출전할 가능성은 거의 없으나, 팰리스는 나쁜 시즌을 보내지 않았습니다. 그 마무리를 하지 못한다면 안타까운 일입니다. 특히 그들이 최근에 구축하고 있었던 추진력을 감안하면 더욱 그렇다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? No

에버턴
올여름 새 선수들을 영입해야 하는 에버턴에 시즌 조기 마감은 도움이 되지 않는 일입니다. 꾸준히 성장하고 있었던 도미닉 칼버트-르윈, 메이슨 홀게이트와 같은 선수들을 멈추게 하는 일입니다. 또한 조금 더 팀을 개선하려던 카를로 안첼로티 감독의 노력 역시 멈추게 됩니다. 히샬리송은 여름 이적 준비를 위해 컨디션을 조절할 수도 없습니다.

첼시에 0-4로 완파된 경기를 끝으로 시즌을 마무리한다는 것 역시 팰리스 팬들에겐 기분 좋지 않은 일입니다. 중단 결정되기 몇 주 전까지 안첼로티의 에버턴이 앞으로 어떻게 나아갈지 비전이 형성되고 있었습니다. 시즌을 제대로 마무리하게 되면, 다음 시즌은 더 잘 준비될 것입니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? No

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레스터시티
브랜든 로저스는 레스터의 이 환상적인 시즌을 부정당하면 속이 끓어오를 것입니다. 그들은 리그 3위로, 시즌 종료까지 9경기밖에 남겨두지 않았습니다.

시즌이 취소된다면? 찰라르 소윈쥐가 소문대로 팀을 떠날 수 있습니다. 전통적 의미의 ‘빅 클럽’들은 이미 벤 칠웰, 히카르두 페레이라, 제임스 메디슨 등을 타깃으로 하고 있습니다. 올 시즌이 레스터에는 시기적으로 안 좋은 때인데, 3위라는 사실까지 부정당한다고? 쓰라린 알약이 될 수밖에 없습니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? No

리버풀
30년 동안 팀이 리그 우승을 차지하기를 기다렸다고 상상해 보라. 장장 30년의 기다림. 스토크시티에 6-1 승리, 승점 95점도 충분하지 않아 보입니다. 시즌 내내 놓친 승점이 단 4점이고, 리그에서 가장 좋은 성적을 거두며, 많은 프리미어리그 기록을 깰 준비가 되어 있고, 프리미어리그 최고의 팀 중 하나로 선정될 기회를 가지고 있다고 상상해 보라. 그리고 리그 우승을 못한다는 상상까지….

기이한 전염병으로 인해 다잡은 19번째 리그 우승컵을 놓칠 위기다. 코로나19, 리버풀 우승 수십 년째 18회. 이게 바로 리버풀이 직면하고 있는 일입니다. 위르겐 클롭이 뭐라고 하든, 지금 시즌이 무효된다면 가슴이 철렁할 이야기일 것입니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? No

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맨체스터시티
통계적으론 이번 시즌이 펩 과르디올라 최악의 시즌이었습니다. 리버풀에 20점 이상 뒤진 건, 선수단 관리와 영입 정책뿐 아니라, 몇몇 선수에게도 의구심을 품게 했습니다. 시즌이 이대로 끝나버린다면, 예정대로 재건을 할 수는 있을 것입니다. 챔피언스리그 없이 리그 우승 타이틀을 지키기 위해 나아갈 것입니다.

그렇다고 시티가 시즌이 일찍 끝나기를 바라고 있을까? 절대로 그렇지 않습니다. 안방에서 레알마드리드를 물리친다면, 챔피언스리그 최고의 팀 중 하나로 남을 수 있습니다.

UEFA 징계가 유지된다면, 시티 팬들은 얼마나 더 케빈 더 브라위너, 베르나르두 실바, 라힘 스털링을 볼 수 있을까? 펩에겐 좋지 않은 시즌이었지만, 코로나19가 리그를 강타하기 전에 상황은 막 코너를 돌고 있었습니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? No

맨체스터유나이티드
맨체스터유나이티드는 시즌이 갑자기 중단되기 전에 새로운 길로 나아가고 있던 팀 중 하나였습니다. 브루노 페르난데스는 자신의 가치를 증명하고 있었고, 앙토니 마시알도 좋아 보였습니다. 유로파리그에서도 다음 라운드에 진출해 있었습니다. 하지만 이대로 시즌이 종료되는 게, 그들을 괴롭게만 할까?

올레 군나르 솔샤르의 맨유는 약진하고 있었지만, 경기장 안팎에서 해야 할 일도 여전히 있었습니다. 폴 포그바 상황도 그렇고, 마커스 래시퍼드의 재활 문제도 걸려있습니다. 래시퍼드는 복귀를 서두르지 않고, 정상적으로 나아갈 수 있을 것입니다. 맨유는 더 영입을 통해 다음 시즌에 훨씬 나은 자리에 있을 수 있으리라 보입니다.

그렇긴 해도, 챔피언스리그 티켓을 차지할 수 있는 가장 좋은 위치(5위)다. 이는 남은 시즌을 가치있게 만들 수 있는 일입니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? Yes Or no

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뉴캐슬유나이티드
뉴캐슬은 xG(예상 득점)를 싫어한다(시즌 최저 득점 공동 최하위). 올 시즌 그들은 가끔 득점에 성공했고, 충분한 승점을 쌓고 끝낼 수 없다는 것이 마이크 애슐리 구단주에는 실망스러운 일이 될 것입니다.

하지만 뉴캐슬은 강등권 수렁에서 거의 벗어났다. 올 시즌 고난을 견뎌왔고, 안정되게 지켜온 덕분에 약간의 탄력을 받아 시즌이 끝날 때까지 나아갈 수 있게 되었습니다. 만약 그 기회를 빼앗긴다면 결국 다음 시즌에, 녹슨 것처럼 보일 수 있습니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? No

노리치시티
노리치는 거의 강등된 상황(20위)입니다. 그럼에도 불구하고 그들의 스타플레이어는 상위 팀들의 타깃이 되고 있습니다. 토드 캔트웰, 막스 아론스, 에미 부엔디아, 그리고 벤 고드프리가 그들입니다. 티무 푸키 역시 잠재적으로 중위권 팀에 적합할만한 선수다.

풋볼매니저 게임이라면, 다니엘 파크는 시즌을 다시 시작하고 싶은 유혹에 빠질 것입니다. 그는 좋은 선수들과, 이사진의 지원을 받고 있습니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? Yes

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셰필드유나이티드
크리스 와일더의 셰필드는 어느 누구도 예상하지 못한 순위(7위)에 올라있습니다. 이대로 시즌이 취소된다? 그들에겐 재앙이 될 것입니다.

그렇다. 이번 시즌이 다 헛수고라면 끔찍할 것입니다. 하지만 팀 자체가 환상적인 시즌을 보냈기에 내년 역시 괜찮을 것으로 보입니다. 셰필드가 이 시즌을 온전히 끝낼 자격이 있기 때문에 안타까운 일일뿐. 그리고 현재, 5위 맨유와 승점 차이가 2점이 불과합니다. 1경기를 덜 치었음에도…

*시즌 취소가 이익이 되는가? No

사우샘프턴
사우샘프턴은 엽기적인 시즌을 보낸 또 다른 한 클럽입니다. 1월에 레스터를 꺾었지만, 그 이후 2승 밖에 거두지 못했습니다. 수학적으로 강등권에서 안전하진 않지만, 또 한편으론 리그 중위원에 잘 자리하고 있는 것으로 보입니다.

리그 다른 많은 팀들처럼, 이 침체기를 극복하는 것이 그들에겐 좋은 일. 사우샘프턴엔 절대 팀을 강등권까지 내려가지 않게 할 선수들이 여럿 있습니다. 하지만 랄프 하센휘틀 감독에겐 새로운 이름이 필요합니다. 지난 몇 달 동안 그는 유망한 무언가를 만들고 있다는 것을 보여 주었습니다. 긴 여름 동안 보강을 하고, 다시 활기차게 돌아오는 것이 더 좋은 일일 수 있습니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? Yes

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토트넘홋스퍼
토트넘이 왜 일찍 일련의 절차를 끝내고 싶어 하는지는 아주 명확합니다. 손흥민과 해리 케인이 부상으로 출전할 수 없을 뿐만 아니라, 스티븐 베르바인과 새로운 계약도 체결하였습니다. 토트넘 홈구장은 올여름 레이디 가가 콘서트장과 안소니 조슈아와 쿠브랏 플레프의 권투 대결장으로도 쓰입니다. 코로나19 확산으로, 물론 그곳에도 갈등이 있습니다.

조세 모리뉴 감독 아래, 토트넘은 또 한 번의 슬럼프에 빠졌습니다. 에릭 다이어는 노리치와 FA컵 패배 후 관중 속으로 난입했고, 챔피언스리그에선 라이프치피에 완패하면서 분위기는 시들해졌습니다. 어느 쪽이든 휴식을 환영할 것입니다. 대부분의 팬들은 이번 시즌이 다시 고개 들지 않기를 바랄 것입니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? Yes

왓포드
비커리지 로드는 지난해 8월부터 3명의 감독이 팀을 이끌고 있고, 시즌은 섬광과 충격으로 양분되었습니다. 헤라르드 베울로페우가 빠졌고, 압둘라예 두쿠레는 하락세에 직면해 있습니다. 이제, 다시 뭉쳐 평가할 수 있는 좋은 시간이 될 것입니다.

왓포드가 니겔 피어슨 체제를 진지하게 생각해본다면, 여름은 새로운 선수들을 영입하고 팀을 강화하기에 좋은 시기가 될 것입니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? Yes

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웨스트햄유나이티드
웨스트햄은 토트넘과 마찬가지로 진퇴양난에 빠져있습니다. 승점 27점, 리그 16위에 올라 있습니다. 이들이 시즌을 이대로 마무리하는데 필사적인 것은 어쩌면 당연합니다.

아이러니하게도 최근 몇 주 동안 미첼리 안토니오, 세비스티앙 할러, 그리고 새로 영입한 제로드 보웬와 함께하면서 더 좋아 보입니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? Yes

울버햄튼원더러스
울버햄튼은 상위 4개 팀을 상대해 2승을 챙기고 있습니다. 그리고 현재 순위는 6위다. 왜 이 시즌이 끝나버리길 원하겠는가?

누누 에스피리투 산투 감독은 아다마 트라오레를 1년 더 지키면서, 팀을 개선하는 일을 하게 될 것입니다. 다음 시즌이 올 시즌만큼 강하지는 않겠지만, 이번 시즌에 할 수 있는 많은 일을 고려하면 울버햄튼은 이 시즌의 시간이 촉박하지 않기를 바랄 것입니다.

*시즌 취소가 이익이 되는가? No

사진=게티이미지코리아
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